Allergia alle proteine dell'uovo: che cos'è e quali sono le cause

Sta diventando una delle più frequenti allergie in molti Paesi del mondo occidentale: ecco di cosa si tratta e come si manifesta
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11 dicembre 2018

Fino a pochi anni fa, nei bambini piccoli l'allergia all'uovo era seconda come frequenza a quella al latte. Negli ultimi anni la classifica sembra essere cambiata e l'allergia alle proteine dell'uovo sta diventando la più frequente in molti Paesi del mondo occidentale. Lo è di gran lunga in Australia e nel Regno Unito e sta emergendo come problema importante in molte parti dell'Asia sud-orientale.

CHE COS'È

La caratteristica principale dell'allergia alle proteine dell'uovo è che, di regola, i bambini allergici all'uovo hanno reazioni fin dalla prima somministrazione dell'alimento. Mentre per il latte è necessario un primo contatto con l'alimento (la cosiddetta "sensibilizzazione") perché l'organismo sviluppi degli anticorpi che diventano nocivi, per l'uovo ciò non avviene. In qualche modo, si potrebbe dire che allergici all'uovo si nasce, allergici al latte si diventa. L'allergia alle proteine dell'uovo coinvolge soprattutto le proteine dell'albume.
Tuttavia, non esistono bambini che, allergici all'albume, possano tollerare il tuorlo. Infatti, l'architettura del tuorlo è strutturata su proteine identiche a quelle dell'albume che, sebbene in minore quantità, sono quindi contenute anche nel rosso.

Esistono invece bambini che, allergici all'uovo, possono consumare prodotti che lo contengono quando sono panificati. Questi bambini non possono mangiare l'uovo, la pasta all'uovo, le creme che contengono uovo o la frittata, ma possono consumare il panettone, la colomba a Pasqua, i biscotti e le brioches.
Ciò succede perché durante il processo di lievitazione in forno, le proteine dell'uovo si combinano con quelle del grano e quelle del lievito, perdendo la loro caratteristica allergenicità.

L'allergia alle proteine dell'uovo tende a risolversi spontaneamente, con una durata media di circa 3 anni. Il 50% dei bambini allergici all'uovo oggi, quindi, tra 3 anni non sarà più allergico.

QUALI SONO I SINTOMI

I sintomi causati dall'allergia alle proteine dell'uovo possono essere identici a quelli delle allergie alle proteine del latte. È però soprattutto nei bambini con dermatiti atopiche gravi che si ritrova questo tipo di allergia.
Essi devono evitare l'uovo in qualsiasi forma. Questi bambini possono reagire all'uovo anche in forma inalatoria, ancora più spesso di quanto capiti ai bambini allergici al latte. Pertanto, se il vostro bambino è allergico all'uovo, sarà bene non cucinare alimenti che contengono uovo in sua presenza.


Approfondimento tratto dall'uscita di A scuola di salute dedicata al tema "Allergie e intolleranze alimentari":

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