Rene: rigetto del trapianto

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05 March 2018

CHE COS'E'?

È il tentativo da parte dell'organismo di attaccare l'organo che gli è stato trapiantato con lo scopo di distruggerlo.

QUALI SONO LE CAUSE?

Il trapianto si effettua inserendo un organo di una persona (rene, fegato, cuore, ecc.) in un'altra persona. Il sistema immunitario di chi riceve il nuovo organo vede questo "innesto" come qualcosa di "diverso" e quindi potenzialmente dannoso e reagisce mettendo in atto meccanismi immunitari di difesa identici a quelli utilizzati ogni giorno per difendere l'organismo da una possibile invasione da virus o batteri. Le cellule del sistema immunitario vengono attivate e, sia direttamente che attraverso la produzione di anticorpi, cercano di aggredire l'organo.

QUALI SONO I SINTOMI?

Nelle fasi iniziali non è possibile osservare alcun sintomo. In questa fase, sono unicamente gli esami di laboratorio a mettere in allarme il medico. Solo nei rigetti più importanti potranno esserci manifestazioni cliniche. Tra queste, le più comuni sono l'aumento della pressione arteriosa e, più raramente, una sensazione di peso nella sede dell'organo trapiantato. Solo in casi molto gravi si può osservare una riduzione della produzione di urina

COME SI FA LA DIAGNOSI?

Il più delle volte, il rigetto viene sospettato nel corso di esami effettuati routinariamente. Solo a volte sono evidenti sintomi soggettivi. Per giungere a una diagnosi, si procede inizialmente all'effettuazione di un'ecografia renale che può mostrare un aumento di dimensioni del rene e un'alterazione del flusso di sangue all'interno dell'organo. La conferma della diagnosi richiede però sempre lo studio del tessuto del rene, che si ottiene attraverso una biopsia renale.

COME SI CURA?

La terapia prevede inizialmente l'uso di cortisone ad alte dose. Solo in casi particolari, quando il rigetto non risponde alla terapia o presenta aspetti particolari, si possono usare altri farmaci più potenti.

COME SI PREVIENE?

Dopo il trapianto, vengono prescritte terapie capaci di modulare le difese immunitarie del bambino per ridurne la capacità offensiva e impedirgli di distruggere il nuovo rene. Ovviamente, queste terapie devono lasciarlo in grado di difendersi qualora davvero venisse attaccato da un virus o da un batterio. Una terapia troppo aggressiva lo esporrebbe a rischi infettivi inaccettabili. 

Si crea, pertanto, un equilibrio tra la necessità di proteggere il trapianto (riducendo le difese immunitarie) e quella di permettere al ricevente di difendere sé stesso dalle infezioni: quando l'equilibrio si sposta a favore di un eccesso di immunosoppressione il paziente rischia di infettarsi, quando questa viene ridotta in modo eccessivo, il rene può essere rigettato.

QUAL E' LA PROGNOSI?

Nella maggior parte dei casi è possibile recuperare la situazione prima che diventi irreparabile. Solo in pochissimi casi il rigetto è "resistente" alla terapia. Talvolta, tuttavia, pur riuscendo a controllare la fase più acuta, il rigetto diventa cronico e provoca in modo irreparabile la progressiva riduzione della funzione del rene trapiantato fino alla sua perdita totale.


a cura di: Dott. Luca Dello Strologo
in collaborazione con:
Bambino Gesù Istituto per la Salute