Ginocchio valgo in età pediatrica

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11 ottobre 2018

CHE COS'È

Il ginocchio valgo (comunemente indicato come ginocchio a "X") è un difetto angolare dell'arto inferiore e si manifesta  per lo più intorno ai 3 anni d'età. Generalmente si corregge con la crescita, quasi sempre entro i 7 anni. Come per il varismo (ginocchio a "O" o a "parentesi"), tuttavia, la presenza di familiarità può influire negativamente sul miglioramento. Spesso un peggioramento progressivo del valgismo si osserva in presenza di obesità (oggi molto frequente nei bambini).

 

 

Rappresentazione schematica della normale posizione delle ossa nel ginocchio normale, nel ginocchio varo e nel ginocchio valgo.

 

Marcato ginocchio valgo dell'adolescente prima, durante e a fine cura

QUALI SONO LE CAUSE

Le cartilagini di accrescimento sono dischi di tessuto cartilagineo che si trovano alle estremità delle ossa lunghe come il femore, la tibia e l'omero. Durante la crescita, le cartilagini di accrescimento producono nuovo tessuto osseo e permettono così all'osso di allungarsi. Al termine della crescita – nella tarda adolescenza – le cartilagini di accrescimento si assottigliano, calcificano e si chiudono: l'allungamento delle ossa non è più possibile. 

La causa delle ginocchia valghe è uno squilibrio transitorio dell'attività delle cartilagini di accrescimento che si trovano sulla superficie inferiore del femore e sulla superficie superiore della tibia, con una tendenza ad una crescita più rapida della parte interna del ginocchio rispetto a quella esterna. Ciò provoca il progressivo aumento del valgismo (considerato normale fino al 5-6° anno).

COME SI MANIFESTA

Una visita specialistica consente facilmente di fare diagnosi di valgismo. L'entità può essere valutata misurando la distanza tra le caviglie (distanza intermalleolare). Questo valore ci consente di tenere sotto controllo l'evoluzione del valgismo nel tempo. Oltre a quello dell'infanzia, esiste un "ginocchio valgo dell'adolescenza" che, contrariamente a quello infantile, può peggiorare durante il periodo pre-puberale e puberale fino al punto di richiedere la correzione chirurgica.

Il ginocchio valgo non è mai causa di dolore locale, soprattutto nei bambini più piccoli, tuttavia può provocare una deambulazione atipica e spesso impacciata, soprattutto durante l'attività sportiva.

COME SI FA LA DIAGNOSI

La visita specialistica consente facilmente di fare diagnosi di valgismo.

Per una valutazione più precisa può essere necessario l'esame radiografico del bacino e degli arti inferiori eseguito sotto carico (in piedi) in proiezione antero-posteriore.

COME SI CURA

In caso di obesità è sempre opportuno ridurre il peso corporeo attraverso un corretto regime dietetico e un'attività sportiva regolare.

Ad oggi nessuno studio ha mai dimostrato l'efficacia correttiva di plantari, calzature o altri presidi ortopedici, così come di una determinata attività sportiva. Il ginocchio valgo tende a ridursi e scomparire entro i 4-5 anni di età.

Al contrario, quando necessario (mancata correzione spontanea al raggiungimento degli 11-12 anni e deformità marcata delle gambe) si è dimostrata molto efficace la correzione chirurgica mediante "epifisiodesi parziale della cartilagine di accrescimento".

Questo intervento consiste nel bloccare temporaneamente la parte interna della cartilagine di accrescimento del femore e della tibia attraverso l'applicazione di una piccola placca avvitata, consentendo la crescita della sola porzione esterna del ginocchio al fine di ottenere il riallineamento dell'arto inferiore.

Questo tipo di intervento, oggi molto praticato, può essere eseguito solo durante la fase di sviluppo, cioè prima della chiusura delle cartilagini di accrescimento, necessita di un ricovero molto breve (solitamente 2 giorni, con dimissione del piccolo paziente la mattina successiva al giorno dell'intervento) e consente di riprendere subito le comuni attività quotidiane. Una volta ottenuto il riallineamento dell'arto operato (mediamente in 12-18 mesi) sarà possibile rimuovere le placche, spesso con un ricovero giornaliero (day-surgery).

Una volta chiuse le cartilagini di accrescimento, la correzione del ginocchio valgo può essere ottenuta con interventi più complessi (osteotomia femorale o tibiale), che richiedono un periodo di convalescenza più lungo con divieto di carico sull'arto operato nelle prime settimane dopo l'intervento. 

QUAL È LA PROGNOSI

Se non trattate, le deformità degli arti inferiori - soprattutto quelle più gravi -  siano esse in varismo o valgismo, possono essere causa dell'insorgenza precoce di fenomeni artrosici a livello del ginocchio nell'età adulta.


 
a cura di: Dott. Pierluigi Maglione
in collaborazione con:

Bambino Gesù Istituto per la Salute