Polivitaminici e integratori

Si tratta di preparati che contengono la maggior parte delle vitamine: ma sono davvero utili?
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CHE COSA SONO

I polivitaminici o integratori multivitaminici sono preparati che contengono la maggior parte delle vitamine: vitamina A o retinolo, C, D o colecalciferolo, E o tocoferolo, K o naftochinone e vitamine del complesso B: vitamina B1 o tiamina, vitamina B2 o riboflavina, vitamina B3 o niacina o vitamina PP, Vitamina B5 o acido pantotenico, Vitamina B6 o piridossina, Vitamina B8 o biotina o vitamina H, acido folico e folati o vitamina B9 e Vitamina B12 o cobalamina. Di solito contengono anche minerali come ferro, calcio, magnesio, zinco, rame manganese e iodio. Alcuni polivitaminici contengono soltanto le vitamine del gruppo B. 

Sono disponibili sotto forma di gocce, sciroppi, pastiglie, compresse e compresse effervescenti. 

A COSA SERVONO I POLIVITAMINICI?

Sono molte le ragioni che spingono i genitori a somministrare polivitaminici ai propri figli. Qualche volta li vedono stanchi o svogliati, magari dopo un'influenza o una tonsillite e sperano che i polivitaminici possano aiutarli a recuperare più in fretta. Altre volte si ricorre ai polivitaminici perché il bambino "non ha appetito". O quanto meno i genitori hanno l'impressione che il bambino non abbia appetito. Può anche succedere che li si utilizzino per aumentare il rendimento scolastico.

Ma in realtà non servono: non servono per recuperare più in fretta dai postumi di un malanno, non fanno andar meglio a scuola e men che meno fanno venire l'appetito ai bambini e ai ragazzi che non ne hanno. I bambini sani non li dovrebbero utilizzare. Pillole e gocce non sono la fonte migliore di vitamine: lo è invece una alimentazione varia ed equilibrata. Se il bambino ha un'alimentazione varia, che comprende verdura, frutta, latte o latticini, pesce e carne, assume anche tutte le vitamine di cui ha bisogno. Giocando regolarmente all'aperto con le maniche e i pantaloncini corti, produce anche tutta la vitamina D che gli occorre. E non corre rischi, perché anche le vitamine, come tutti i farmaci, se date in eccesso possono fare danni. Un'evenienza tutt'altro che rara perché siamo abituati a maneggiare le vitamine come fossero caramelle. Non le riponiamo come gli altri farmaci - e come dovremmo - in un armadietto chiuso, fuori della portata dei bambini che possono così prenderne a volontà e andare incontro a una vera e propria ipervitaminosi, una malattia che andrà curata, qualche volta in Ospedale.


Sfoglia online l'uscita di 'A scuola di salute' dedicata al tema delle vitamine:

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QUALI BAMBINI NE HANNO VERAMENTE BISOGNO?

 

Anche la regola di non somministrare polivitaminici ha le sue eccezioni. Alcuni bambini hanno effettivamente bisogno di una integrazione con vitamine:

- I bambini piccoli allattati esclusivamente al seno o con latti formulati debbono ricevere un'integrazione di vitamina D, a meno che il latte formulato non sia già addizionato con questa vitamina;

- I bambini che si alimentano con diete "ristrette" o "selettive": quelli che seguono una dieta per ragioni mediche, come un'allergia alimentare, ma anche quelli che "non mangiano frutta e verdura", "mangiano solo la pizza", "rifiutano tutto salvo latte e dolci"… tutti questi casi vanno discussi con il Pediatra che darà i consigli migliori per variare al più presto la dieta e per individuare, caso per caso, le integrazioni vitaminiche e minerali di cui, nel frattempo, il bambino ha bisogno;

- I bambini a dieta vegana, vegetariana o che seguono altre diete alternative hanno tutti bisogno di integrazioni con vitamine e minerali (il ferro, ad esempio) che andranno decise volta per volta del pediatra; 

- Alcuni bambini con problemi di salute devono essere curati con farmaci che interferiscono con l'assorbimento o con il metabolismo dei nutrienti e rendono necessaria l'aggiunta alla dieta di vitamine o minerali; il Centro che li segue prescrive sempre le vitamine necessarie.


a cura di: Prof. Alberto G. Ugazio
in collaborazione con:
Bambino Gesù Istituto per la Salute