Polmonite

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30 marzo 2017

La polmonite è un processo infiammatorio che può interessare uno o entrambi i polmoni. E' una malattia che può colpire chiunque, ma è più contagiosa tra gli anziani, i neonati e i pazienti affetti da malattie croniche.
Se la polmonite è contratta da individui sani, fuori dall'ambiente ospedaliero, si definisce  polmonite acquisita in comunità (CAP dall'inglese Community Acquired Pneumonia). 


LA CAUSA

Spesso non è possibile identificare l'agente etiologico causa della polmonite; è possibile ipotizzare l'origine dell'infezione in base all'età del paziente.
I virus infatti, rappresentano la causa più frequente nei bambini più piccoli; dopo i 3 anni prevalgono invece le infezioni batteriche, in particolare, le forme da Streptococcus pneumoniae (Pneumococco). A tutte le età possono essere riscontrate polmoniti da Mycoplasma e Chlamydia pneumoniae, sebbene siano più frequenti nei bambini di età superiore ai 5 anni. Spesso si possono manifestare infezioni miste, batteriche e virali.
Tra le forme virali, il virus respiratorio sinciziale (VRS), rappresenta il maggiore responsabile nei mesi invernali, mentre l'Adenovirus è più frequente nella restante parte dell'anno.
Le CAP (Community Acquired Pneumonia) sono favorite dall'esposizione al fumo passivo e dalla presenza di asma.


COME SI MANIFESTA

I bambini con polmonite possono presentare: febbre, tachipnea (aumento della frequenza respiratoria), dispnea (difficoltà respiratoria), tosse, respiro sibilante, dolore toracico. Possono inoltre essere presenti sintomi non strettamente legati alle vie respiratorie: sonnolenza, inappetenza, vomito, diarrea, dolori addominali, irritabilità.  La diagnosi si basa prevalentemente sulla storia e sull'esame clinico. La radiografia del torace non va eseguita di routine, ma riservata ai casi dubbi, o in cui si sospettino delle complicanze o in caso di polmoniti con decorso protratto o che non rispondano alla terapia prescritta.


IL TRATTAMENTO

La scelta della terapia è legata all'età del bambino e all'entità della polmonite (forme lievi, moderate o gravi). Tuttavia, nella gran parte dei casi, i bambini affetti da polmonite possono essere trattati a domicilio.
Nei neonati (entro i 20 giorni di vita), è sempre necessario il ricovero e un trattamento antibiotico duplice per via endovenosa
Dalla terza settimana di vita ai 3 mesi, è indicata la terapia antibiotica con un macrolide associato a cefalosporina.
Dai 4 mesi, pur essendo frequenti le forme virali, poiché, se la causa non è stata identificata,  non è possibile escludere una infezione mista, è sempre indicata la terapia antibiotica. L'antibiotico di scelta è l'amoxicillina ad alte dosi; l'associazione con il macrolide deve essere considerata a qualsiasi età, qualora non si ottenga risposta con l'antibiotico di prima scelta.
Nelle forme gravi o complicate saranno da considerare anche altre terapie antibiotiche, nonché misure di supporto (ossigenoterapia, fluidoterapia, fisioterapia).


IL RICOVERO

Per i pazienti con più di 3 mesi di vita, il ricovero è indicato in caso di:
- saturazione di ossigeno <92%
- impossibilità di gestione a domicilio
- fattori di rischio preesistenti (immunodeficit, cardiopatie, penumopatie croniche)
- fallimento della terapia a domicilio
- alterazioni dello stato mentale

I segnali ai quali i genitori debbono prestare attenzione sono: persistenza di febbre elevata oltre le 72 ore dall'inizio della terapia antibiotica, comparsa di difficoltà respiratoria, presenza di rientramenti (infossamento della gabbia toracica e al giugulo), estrema stanchezza del bambino o aumentata sonnolenza. 


a cura di: dott. Renato Cutrera
in collaborazione con:
Bambino Gesù Istituto per la Salute