La vitamina B12

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13 agosto 2018

CHE COS'È

Si tratta di una vitamina presente in diversi alimenti di origine animale. Contiene un minerale, il cobalto, da cui il nome "cobalamina". Per il suo assorbimento è necessario un passaggio attraverso l'acido dello stomaco (che separa la vitamina dalle proteine a cui è associata nel cibo) e poi il legame con il cosiddetto fattore intrinseco, che è necessario perché la vitamina venga correttamente assorbita.

DOVE SI TROVA

La vitamina B12 è presente in vari alimenti di origine animale: carne, pesce, uova, latte e latticini. Al contrario, la vitamina B12 è assente negli alimenti di origine vegetale.

A COSA SERVE, A COSA FA BENE

La vitamina B12 assicura il corretto sviluppo e funzionamento dei nervi, ed è necessaria per uno sviluppo adeguato dei globuli rossi. Inoltre, è necessaria per la sintesi del DNA.

CHI PUÒ AVERE BASSI LIVELLI DI VITAMINA B12

Chi assume una dieta vegetariana o, soprattutto, vegana, può essere a rischio di una mancanza di vitamina B12. Nelle donne che seguono una dieta vegetariana o vegana la carenza di vitamina B12 può coinvolgere anche il feto in corso di gravidanza, e il lattante allattato al seno nei primi mesi di vita.

Inoltre, i livelli di vitamina B12 possono essere bassi:§
• nelle persone di età superiore ai 50 anni, che tipicamente hanno una bassa acidità dello stomaco (il che riduce l'assorbimento della vitamina);
• nelle persone affette da anemia perniciosa, una malattia per la quale non è possibile produrre il fattore intrinseco, necessario per assorbire correttamente la vitamina;
• nelle persone che hanno effettuato interventi chirurgici allo stomaco (per esempio per l'obesità);
• nelle persone che hanno problemi di assorbimento intestinale, come la malattia celiaca o il morbo di Crohn.

RISCHI DA VITAMINA B12 BASSA

Una riduzione dei livelli di vitamina B12 può provocare stanchezza, debolezza muscolare, stitichezza, perdita di appetito, perdita di peso, e un tipo di anemia in cui i globuli rossi sono più grandi del normale. Possono esserci anche problemi ai nervi: intorpidimento e formicolii a mani e piedi, problemi di equilibrio e di memoria, depressione, stato confusionale.

RICHI DA ECCESSO

Non sono stati dimostrati problemi correlati ad un eccesso della vitamina, che, se assunta in grandi quantità, viene facilmente eliminata dall'organismo attraverso le urine.


Approfondimento estrapolato dall'uscita di luglio 2018 di A scuola di salute':

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