Asma bronchiale e cortisonici inalatori

I cortisonici inalatori vengono utilizzati nei bambini asmatici per la prevenzione delle riacutizzazioni degli episodi di asma o broncospasmo 

I cortisonici inalatori nel bambino con broncospasmo ricorrente o asma bronchiale sono raccomandati da tutte le Linee Guida Internazionali.  I cortisonici possono essere utilizzati durante le crisi d'asma acute associato a farmaci per dilatare i bronchi (come il Salbutamolo). I cortisonici vengono utilizzati soprattutto per prevenire le riacutizzazioni dell'asma bronchiale. Sono disponibili in commercio sotto forma di spray o come gocce per aerosol.

Il dosaggio del cortisonico inalatorio per asma viene calcolato in base all'età del bambino e alla gravità dei sintomi. È necessario quindi seguire con precisione le indicazioni del medico.

Se viene rispettato il giusto dosaggio, i cortisonici inalatori non presentano effetti collaterali importanti. È noto che anche i cortisonici inalatori, sia pure in minima quantità, possono passare nel sangue.
Si è quindi temuto che, una volta nel sangue, i cortisonici potessero inibire la crescita dei bambini in terapia, né più né meno come accade con i cortisonici somministrati per bocca per lunghi periodi di tempo. In effetti, in numerosi bambini che soffrono di asma, i cortisonici inalatori vengono utilizzati ogni giorno per mesi. I numerosi studi compiuti per rispondere a questo interrogativo hanno dimostrato che:

  • Anche i cortisonici inalatori, se somministrati a lungo, possono rallentare la velocità della crescita in statura, sia pure in misura minima, durante la terapia;
  • Una volta cessata la terapia, la velocità di crescita accelera e viene raggiunta così la statura definitiva che il bambino avrebbe raggiunto se non fosse stato trattato con cortisonici.  

In base alla frequenza e alla gravità degli episodi acuti di broncospasmo è possibile iniziare una cura per prevenire le riacutizzazioni con cortisonico inalatorio nei bambini di età inferiore ai sei anni che presentano episodi frequenti di broncospasmo (la cosiddetta bronchite asmatiforme), specie nel corso di infezioni respiratorie virali.
Sappiamo che il 40-60% dei bambini sotto i sei anni non soffre di asma bronchiale e non è allergico, ma va lo stesso incontro a episodi ripetuti di tosse secca e respiro sibilante (broncospasmo) perché i bronchi hanno un diametro particolarmente piccolo.

Questi bambini, con la crescita dei bronchi, non ripresenteranno episodi di broncospasmo in età scolare. La maggior parte di loro non soffre di asma.
Ciò nonostante, la prevenzione delle riacutizzazioni con cortisonici inalatori permette di ridurre la frequenza delle crisi acute di difficoltà respiratoria, riducendo così gli accessi in pronto soccorso, i ricoveri e il ricorso ai cortisonici per bocca.

I cortisonici inalatori sono efficaci solo se il pediatra ha diagnosticato una difficoltà respiratoria dovuta a broncospasmo, ovvero un restringimento dei bronchi. L'uso di cortisonici inalatori per aerosol in caso di raffreddore e tosse è del tutto inutile.

In questo caso le principali difficoltà per il pediatra e la famiglia nella somministrazione dei cortisonici inalatori sono due:

  • La tecnica di inalazione;
  • L'aderenza al trattamento.

Gli spray con cortisonici inalatori vanno utilizzati per mezzo dei distanziatori che, almeno fino all'età di sei anni (e oltre) devono essere muniti di una mascherina.

Spesso purtroppo la terapia con i distanziatori viene eseguita male. La prima inalazione deve essere dimostrata dal pediatra o da un infermiere con competenze specifiche che deve poi far provare il distanziatore al bambino.
La tecnica andrebbe condivisa con la famiglia e verificata a distanza di tempo. Un errore frequente è, ad esempio, dimenticare di agitare la bomboletta di cortisonici prima dell'uso.
Per quanto riguarda l'aderenza alla terapia, oltre alle consuete misure di formazione e informazione per le famiglie e i bambini da parte del pediatra, è possibile oggi ricorrere a piccoli dispositivi elettronici che avvertono il paziente quando ha saltato la terapia per asma o broncospasmo.

 

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  • A cura di: Luigi Bellante, Emanuele Giglioni
    Unità Operativa di Pediatria dell'Emergenza
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Ultimo Aggiornamento: 07 gennaio 2021


 
 

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