Cinetosi o mal d'auto

Il mal d'auto è un disturbo di cui soffre il 30% dei bambini, soprattutto tra i 3 i 12 anni. Come si manifesta la cinetosi nei bambini e come prevenirla 

  • Un disturbo che si presenta in condizioni di movimento passivo come in auto, ma può manifestarsi anche durante viaggi in mare, in aereo, in treno
  • I sintomi sono pallore, sbadigli, sudorazione fredda, malessere, nausea seguita da vomito. Spesso dopo l'episodio di vomito il bambino si sente meglio
  • Per prevenirlo, partite quando il bambino ha ancora sonno, fate un piccolo spuntino prima del viaggio e fermatevi lungo il tragitto per spuntini frequenti
  • Evitate bevande gassate, meglio bevande fresche come acqua e thè
  • Durante il viaggio in auto cercate di distrarlo cantando, ascoltando musica. Evitate che legga o utilizzi videogiochi.
  • Fermatevi ogni 2-3 ore e fategli fare qualche passo
  • Mantenete l’abitacolo fresco, aprendo un po' i finestrini o utilizzando con moderazione l'aria condizionata
  • Farmaci specifici come il dimenidrinato mezz'ora prima della partenza, oppure come gomma da masticare ai primi sintomi.
  • Si possono usare anche appositi braccialetti antinausea basati sulla compressione del punto P6, subito al di sotto del polso

Il mal d'auto - o cinetosi - è dovuto ad una ipersensibilità del centro dell'equilibrio (labirinto), situato nell'orecchio interno che, in bambini predisposti, sollecita più del dovuto il sistema nervoso neurovegetativo.
Il disturbo tende a presentarsi in tutte le condizioni di movimento passivo e si può presentare come "mal di macchina", "mal di mare", "mal d'aereo", "mal di treno" ma anche in seguito a movimenti rotatori del corpo o della testa.

Anche gli eccessivi stimoli visivi possono causare questo disturbo, ad esempio lo scorrere del paesaggio laterale provoca stimoli contraddittori, rispetto al corpo che è fermo, potendo alterare l'apparato vestibolare e dando luogo ai tipici sintomi.

Il bambino può presentare pallore, sbadigli, sudorazione fredda, malessere, nausea talora seguito da vomito. Spesso dopo l'episodio di vomito si sente meglio. 

Per prevenire la cinetosi, si possono mettere in pratica alcuni utili accorgimenti:

  • Partite di buon ora quando il bambino ha ancora sonno;
  • Adottate una guida tranquilla senza forti accelerazioni o decelerazioni, specie in curva;
  • Evitate gli odori forti (benzina, profumi, aria viziata ecc.);
  • Fategli fare un piccolo spuntino prima del viaggio. Se il viaggio è lungo, fategli fare spuntini frequenti, con crackers o grissini;
  • Evitate bevande gassate, ma offrite al bambino piccoli sorsi di bevande fresche quali acqua o thè;
  • Cercate di distrarlo, cantando, ascoltando musica o invitandolo a guardare davanti per riconoscere il colore delle macchine o il tipo di auto. Evitate che il bambino legga o utilizzi video giochi;
  • Tenete l'ambiente fresco, aprendo un po' i finestrini o utilizzando con moderazione l'aria condizionata;
  • Fermatevi ogni 2-3 ore e, in condizioni di sicurezza, fategli fare qualche passo;
  • Nei viaggi più lunghi, su prescrizione del pediatra, potete utilizzare farmaci specifici come il dimenidrinato, che può essere somministrato mezz'ora prima della partenza sotto forma di capsule molli, e ripetuto dopo 4-6 ore in caso di viaggi lunghi, oppure come gomma da masticare da utilizzare quando compaiono i primi sintomi della cinetosi.

Una terapia "non convenzionale" che però spesso ha effetti positivi sui sintomi del mal d'auto, è rappresentata dall'uso degli appositi braccialetti. Non del tutto noto è il meccanismo d'azione, basato sulla compressione del punto P6 della medicina cinese ma, non presentando alcun effetto collaterale, i braccialetti anti-nausea possono essere presi in considerazione anche nei bambini più piccoli.

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  • A cura di: Antonino Reale
    Unità Operativa di Pediatria dell'Emergenza
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Ultimo Aggiornamento: 15  Luglio 2020 


 
 

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