Emoglobina glicata

Esame del sangue indispensabile per tenere sotto controllo l'andamento della glicemia nel diabete e per adeguare stili di vita e terapia 

L'emoglobina glicata (HbA1c) è un esame del sangue che misura la concentrazione dell'emoglobina legata al glucosio. Rispecchia la concentrazione media del glucosio (glicemia) durante gli ultimi tre mesi ed è utile per la diagnosi di diabete e per il controllo glicemico dei pazienti diabetici.

Si esegue con un prelievo di sangue presso un centro prelievi.

Al Bambino Gesù, l’esame si esegue presso i Centri Prelievi di San PaoloPalidoro e Santa Marinella.

L'emoglobina è una proteina deputata al trasporto dell'ossigeno presente all'interno dei globuli rossi. Esistono vari tipi di emoglobina, ma la forma predominante, circa il 95-98%, è l'emoglobina A.

Il glucosio è la principale fonte di energia delle cellule presenti nel nostro organismo. Durante la digestione, i carboidrati assunti con il pasto vengono scomposti in glucosio, che entra nel circolo sanguigno aumentando la glicemia, che viene convertita in energia tramite il rilascio da parte del pancreas dell’insulina, un ormone che contribuisce all’ingresso del glucosio nelle cellule dell'organismo.

Nel caso in cui l'organismo non sia in grado di produrre insulina (diabete di tipo 1) o vi sia una ridotta risposta delle cellule alla sua azione (diabete di tipo 2), la glicemia può aumentare fino a livelli pericolosi. Il glucosio, circolando nel sangue, in parte si lega spontaneamente all'emoglobina A. 

Le molecole di emoglobina legate al glucosio prendono il nome di emoglobine glicate. Più alta è la concentrazione di glucosio nel sangue, più emoglobina glicata si forma. Una volta che il glucosio si è legato all'emoglobina, vi rimane per tutta la vita del globulo rosso (120 giorni circa).

La forma prevalente di emoglobina glicata è definita come HbA1c o A1c. L'HbA1c è prodotta quotidianamente ed è eliminata lentamente dal sangue man mano che i globuli rossi più vecchi muoiono, e vengono rimpiazzati da quelli più giovani che contengono pochissima emoglobina glicata.

Questo processo è assolutamente normale e non comporta pericoli per la salute del paziente. L'emoglobina infatti, anche se glicosilata, continua a svolgere la sua funzione, che è quella di trasportare ossigeno ai tessuti.

Secondo l’Associazione americana per il diabete il test dell’HbA1c può essere usato alternativamente ad altri esami diagnostici basati sui livelli di glucosio (come il test di tolleranza al carico orale di glucosio o la misura della glicemia plasmatica a digiuno) utilizzati per lo screening o per la diagnosi di diabete, o per valutare il rischio di svilupparlo. Non può essere usata, però, per la diagnosi di diabete in bambini e adolescenti.

L'emoglobina glicata è utilizzata per valutare il controllo della glicemia nel medio e lungo periodo e quindi il rischio di sviluppare le complicanze del diabete quali la nefropatia, la neuropatia e la retinopatia diabetica.

Il dosaggio dell'emoglobina glicata deve essere ripetuto regolarmente in tutti i pazienti diabetici, per documentare il grado di compenso glicemico, sia nella valutazione iniziale sia per tenere sotto controllo la terapia.

Nei pazienti con un diabete mal compensato, la misurazione dell'emoglobina glicata va ripetuta all'incirca ogni 3-4 mesi. Se la situazione è sotto controllo, la misurazione è consigliabile almeno due volte l'anno. In ogni caso, la frequenza del dosaggio dipende dal giudizio del medico curante.

La valutazione dell’emoglobina glicata non dovrebbe essere usata nello screening del diabete correlato alla fibrosi cistica, per la diagnosi di diabete gestazionale, nei pazienti che hanno subito gravi emorragie o sono affette da insufficienza renale o malattie epatiche, come pure persone affette da emoglobinopatie come l’anemia falciforme o la talassemia.

Per sottoporsi all'esame non è necessario il digiuno o seguire una dieta particolare. Infatti, i livelli di emoglobina glicata che vengono misurati dipendono dall'andamento della glicemia nei mesi precedenti all'analisi del sangue. Le glicemie nelle ore immediatamente prima del prelievo non influenzano affatto il risultato.

I valori di riferimento vengono oggi espressi in millimoli (mml/mol) ma molti laboratori continuano a indicare i valori dell'emoglobina glicata come percentuale dell'emoglobina totale.

L'intervallo di normalità è compreso tra 20 e 38 mml/mol.
In percentuale, l'intervallo di normalità è compreso tra il 4% e il 6%. Per una diagnosi di diabete però, il valore deve essere di almeno 48 mml/mol, vale a dire del 6.5%.

Se misurata per il controllo in corso di terapia, l'emoglobina glicata deve essere mantenuta generalmente al di sotto di 53 mmol/mol equivalenti al 7%.

Le linee guida per il trattamento del diabete indicano che l'obiettivo principale è di mantenere i livelli di emoglobina glicata a concentrazioni non superiori a 53 mmol/mol (7%), meglio se sotto i 48 mmol/mol (6,5%).

Se i valori sono superiori, significa che la glicemia nel corso degli ultimi mesi non è stata ben controllata. Il diabetologo rivedrà con la famiglia e con il ragazzo lo stile di vita, le indicazioni dietetiche e il dosaggio dell'insulina in modo da poterli discutere e da apportare le modificazioni più opportune.

Tutte le malattie in grado di causare modificazioni del numero di globuli rossi circolanti, come l'aumento o al contrario la distruzione dei globuli rossi (le cellule deputate al trasporto dell'emoglobina) possono determinare alterazioni dei livelli di emoglobina glicata.

Anche persone affette da alcune emoglobinopatie come l'anemia falciforme o la talassemia possono quindi presentare risultati non attendibili di emoglobina glicata.

Condizioni come trigliceridi alti (ipertrigliceridemia), bilirubina alta (iperbilirubinemia), assunzione cronica di aspirina, dipendenza da oppiacei, anemia da carenza di ferro, asportazione della milza, insufficienza renale e alcolismo cronico possono determinare un aumento dell'emoglobina glicata.

Il calo dell'emoglobina glicata può essere dovuto a fattori quali anemie croniche ed emolitiche, leucemia e recenti emorragie.

 

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  • A cura di: Simonetta Ottino
    Unità Operativa di Laboratorio Analisi Cliniche
  • in collaborazione con:

Ultimo Aggiornamento: 10  Agosto 2022 


 
 

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