Lesioni del menisco nel bambino e nel ragazzo

Frequenti soprattutto nell'adolescente, in particolare in alcune attività sportive. Richiedono spesso terapia chirurgica in artroscopia 

I menischi sono due piccole strutture cartilaginee a forma di semiluna inseriti come cuscinetti nel ginocchio. Fungono da ammortizzatori tra l'estremità inferiore del femore e l'estremità superiore della tibia. Uno è situato nella parte interna del ginocchio (menisco interno) e l'altro nella parte esterna (menisco esterno).
Il loro ruolo è fondamentale in quanto distribuiscono i carichi articolari, proteggono la cartilagine di rivestimento e contribuiscono alla stabilità dell'articolazione. I menischi possono andare incontro a diversi tipi di lesione.

Le lesioni del menisco sono piuttosto frequenti in età pediatrica, soprattutto nel periodo adolescenziale. Sono causate da traumi che causano contusioni e distorsioni del ginocchio. Questi traumi si verificano solitamente nel corso di attività sportive come sci, rugby, calcio, basket, pallamano, ginnastica artistica.

I sintomi principali possono comprendere:

  • Dolore;
  • Gonfiore;
  • Zoppia;
  • Blocco articolare.

La diagnosi si basa sulla raccolta della storia clinica e delle modalità del trauma e su una visita accurata.
In seguito a una lesione del menisco il ginocchio può essere dolente e gonfio, in seguito al versamento articolare formatosi dopo il trauma. Il paziente può, inoltre, presentare una limitazione nella capacità di flettere e di estendere il ginocchio, in quanto il menisco che si è rotto può spostarsi dalla sua sede e limitare la mobilità dell'articolazione.
La diagnosi va sempre confermata con la risonanza magnetica, che permette di valutare il danno a carico dei menischi e la presenza di altre eventuali lesioni associate.

Il trattamento varia a seconda del tipo di lesione presente. Pertanto, con la risonanza magnetica va effettuata una diagnosi più precisa possibile.
Le lesioni meniscali possono interessare le differenti parti del menisco:

  • Il corno posteriore;
  • Il corpo;
  • Il corno anteriore.

Infine, le lesioni meniscali possono essere centrali, quando interessano la parte più interna, e periferiche, quando colpiscono la parte più esterna. Le lesioni periferiche sono quelle che possono guarire più facilmente con un trattamento conservativo, essendo la parte esterna del menisco quella maggiormente vascolarizzata, cioè più ricca di vasi capillari.

La maggior parte delle lesioni meniscali necessita di un intervento chirurgico, che viene eseguito in chirurgia mini-invasiva, ovvero in artroscopia.
Le lesioni periferiche, interessando la parte più vascolarizzata del menisco, possono essere sottoposte a sutura.
Purtroppo, per la particolare anatomia del menisco, non tutte le lesioni sono suturabili e, frequentemente, è necessario asportare la parte di menisco danneggiata.
La procedura chirurgica che prevede l'asportazione del menisco si chiama meniscectomia.
La meniscectomia può essere:

  • Parziale (o selettiva);
  • Sub-totale;
  • Totale.

La meniscectomia è parziale o selettiva, quando si asporta soltanto la parte di menisco danneggiata; in presenza di una lesione complessa, ampia e non suturabile, si asporta il menisco in buona parte (meniscectomia sub-totale) o completamente (meniscectomia totale).
Durante l'intervento si cerca di conservare quanto più menisco possibile, essendo i menischi una struttura fondamentale per preservare la stabilità, l'allineamento delle ossa e la cartilagine articolare.

Dopo il trattamento chirurgico il recupero della funzione è completo. Tuttavia, quando si esegue una meniscectomia sub-totale o totale, si può andare incontro, negli anni, a fenomeni di degenerazione della cartilagine articolare (artrosi).

Bisogna evitare i forti traumi distorsivi del ginocchio, con una buona preparazione atletica e con una certa dose di prudenza nel corso delle attività sportive.
Anche l'alimentazione è importante per prevenire le lesioni meniscali, in quanto il sovrappeso determina un aumento dell'entità delle sollecitazioni meccaniche a carico dei menischi. 

 

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  • A cura di: Massimo Mariani, Dario Mascello
    Unità Operativa di Ortopedia
  • in collaborazione con:

Ultimo Aggiornamento: 14 gennaio 2021


 
 

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