Mal di testa: 10 cose da sapere

I come e i perché del mal di testa nei bambini: i consigli del Bambino Gesù 

  1. Il mal di testa, o cefalea, è il sintomo neurologico che più frequentemente porta il bambino ad effettuare una visita neurologica. In Italia, 1 bambino su 10, ha avuto almeno un episodio di dolore di questo tipo. 
  2. Le forme più frequenti di cefalea sono quelle idiopatiche, ovvero che non hanno una causa nota. Più rare sono le forme dette secondarie, che hanno invece una causa come ad esempio tumori o anomalie vascolari. 
  3. Emicrania e cefalea tensiva (con dolore persistente) sono le forme più frequenti di cefalea idiopatica anche nei bambini.
  4. La storia familiare ed i sintomi, insieme all'esame neurologico e all’esame del fondo oculare, sono in genere sufficienti per la diagnosi, mentre gli esami strumentali, quali TAC o risonanza magnetica cerebrale, si effettuano solo quando c'è il sospetto che ci sia una causa del dolore alla testa, in questo caso si parla di forme secondarie
  5. Il mal di testa anche nei bambini può avere un forte impatto sulle attività, comprese quelle scolastiche, in particolare quando la frequenza degli attacchi di cefalea è alta.
  6. La cefalea del bambino può presentare caratteristiche diverse rispetto a quella dell'adulto. Per esempio l'emicrania può essere causa di altri sintomi tra cui il vomito ciclico, il torcicollo acuto, le vertigini parossistiche (acute) benigne, i dolori addominali ricorrenti, che si ripetono, il mal d'auto, le coliche del lattante e "dolori di crescita", dolori che tornano periodicamente alle braccia e alle gambe.
  7. Esistono fattori scatenanti, che possono incidere sulla frequenza degli attacchi di mal di testa e tra questi i più frequenti sono fattori ambientali (caldo, freddo) e psicologici (stress, ansia, preoccupazioni).
  8. È di grande utilità tenere sotto controllo l'andamento degli attacchi con un diario dove riportare la frequenza, le caratteristiche e l'intensità del dolore, i sintomi di accompagnamento e l'efficacia dei farmaci assunti. 
  9. I farmaci analgesici, per togliere il dolore, sono fondamentali per interrompere prontamente un mal di testa e vanno utilizzati in maniera corretta, entro 30 minuti dall'inizio del dolore ad una dose adeguata al peso del bambino.
  10. Se un paziente presenta una frequenza elevata di attacchi di mal di testa (più di 5 episodi al mese) è  necessario prevenirli con farmaci o altri strumenti che hanno lo scopo di ridurre il numero degli episodi.

 

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  • A cura di: Laura Papetti, Barbara Battan, Massimiliano Valeriani
    Unità Operativa di Neurologia
  • in collaborazione con:

Ultimo Aggiornamento: 09  Marzo 2022 


 
 

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