Polmonite

Colpisce maggiormente categorie a rischio come bambini e anziani, spesso richiede una cura antibiotica e le cause sono infezioni virali e batteriche 

La polmonite è un processo infiammatorio che può interessare uno o entrambi i polmoni. È una malattia che può colpire chiunque, ma è più frequente tra gli anziani, i neonati e i pazienti affetti da malattie croniche.
Se la polmonite è contratta da individui sani, fuori dall'ambiente ospedaliero, si definisce polmonite acquisita in comunità (CAP dall'inglese Community Acquired Pneumonia). 

Spesso non è possibile identificare il microbo che causa della polmonite; è possibile ipotizzare l'origine dell'infezione in base all'età del paziente.
I virus infatti, rappresentano la causa più frequente nei bambini più piccoli; dopo i 3 anni prevalgono invece le infezioni batteriche, in particolare, le forme da Streptococcus pneumoniaePneumococco. A tutte le età possono essere riscontrate polmoniti da Mycoplasma e Chlamydia pneumoniae, sebbene siano più frequenti nei bambini di età superiore ai 5 anni. Spesso si possono manifestare infezioni miste, batteriche e virali.
Tra le forme virali, il virus respiratorio sinciziale (VRS), rappresenta il maggiore responsabile nei mesi invernali, mentre l'Adenovirus è più frequente nella restante parte dell'anno.
Le CAP (Community Acquired Pneumoniasono favorite dall'esposizione al fumo passivo e dalla presenza di asma.

I bambini con polmonite possono presentare: febbre, tachipnea (aumento della frequenza respiratoria), dispnea (difficoltà respiratoria), tosse, respiro sibilante, dolore toracico. Possono inoltre essere presenti sintomi non strettamente legati alle vie respiratorie:

  • Sonnolenza;
  • Inappetenza;
  • Vomito;
  • Diarrea;
  • Dolori addominali;
  • Irritabilità. 

La diagnosi si basa prevalentemente sulla raccolta della storia e sulla visita del bambino.
La radiografia del torace non va eseguita di routine, ma riservata ai casi dubbi, a quelli in cui si sospettino delle complicanze o in caso di polmoniti con decorso protratto o che non rispondano alla terapia prescritta.

La scelta della terapia è legata all'età del bambino e all'entità della polmonite (forme lievi, moderate o gravi). Tuttavia, nella gran parte dei casi, i bambini affetti da polmonite possono essere trattati a domicilio.
Nei neonati (entro i 20 giorni di vita), è sempre necessario il ricovero e un trattamento antibiotico duplice per via endovenosa.
Dalla terza settimana di vita ai 3 mesi, è indicata la terapia antibiotica con un macrolide associato a una cefalosporina.


Dai 4 mesi, pur essendo frequenti le forme virali, poiché, se la causa non è stata identificata, non è possibile escludere un'infezione mista, è sempre indicata la terapia antibiotica.
L'antibiotico di scelta è l'Amoxicillina ad alte dosi; l'associazione con il macrolide deve essere considerata a qualsiasi età, qualora non si ottenga risposta con l'antibiotico di prima scelta.
Nelle forme gravi o complicate saranno da considerare anche altre terapie antibiotiche, nonché misure di supporto (ossigenoterapia, fluidoterapia, fisioterapia).

Per i pazienti con più di 3 mesi di vita, il ricovero è indicato in caso di:

  • Saturazione di ossigeno inferiore al 92%;
  • Impossibilità di gestione a domicilio;
  • Fattori di rischio preesistenti (immunodeficit, cardiopatie, malattie croniche polmonari);
  • Fallimento della terapia a domicilio;
  • Alterazioni dello stato mentale.

I segnali ai quali i genitori debbono prestare attenzione sono:

  • Persistenza di febbre elevata oltre le 72 ore dall'inizio della terapia antibiotica;
  • Comparsa di difficoltà respiratoria;
  • Presenza di rientramenti (infossamento della gabbia toracica e al giugulo);
  • Estrema stanchezza del bambino o aumentata sonnolenza. 

 

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  • A cura di: Renato Cutrera
    Unità Operativa di Broncopneumologia
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Ultimo Aggiornamento: 30 dicembre 2020


 
 

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