Vaccini ed effetti collaterali

I vaccini in commercio sono i farmaci più controllati e sicuri 

  • Gonfiore, dolore, arrossamento sono le reazioni più frequenti e si risolvono spontaneamente
  • Febbre, irritabilità, nervosismo e perdita di appetito sono reazioni generali meno frequenti che si risolvono rapidamente
  • Le reazioni allergiche gravi sono molto rare - un caso su 760.000 - e si manifestano entro 30 minuti
  • Le reazioni gravi vengono gestite tempestivamente dall’ambulatorio vaccinale
  • Sono costanti la sorveglianza e il monitoraggio degli effetti avversi dei vaccini, anche se rari

I vaccini in commercio sono i prodotti farmaceutici più controllati e sicuri. Come qualunque farmaco, i vaccini possono dare alcune reazioni avverse dopo la somministrazione.

Poiché li somministriamo a neonati e bambini sani, pretendiamo che abbiano un numero di reazioni avverse inferiori rispetto ai farmaci che normalmente usiamo quando siamo malati.

I vaccini contengono sostanze che servono per rendere più efficace la loro somministrazione come ad esempio adiuvanti, stabilizzanti, conservanti, e sono proprio questi che possono causare effetti collaterali.

Si tratta di reazioni che possono essere più o meno importanti, ma, come dimostrato dai molti studi scientifici, si risolvono rapidamente nella maggior parte dei casi, senza lasciare nessuna conseguenza nei bambini. 

Quasi tutte le reazioni ai vaccini sono infatti lievi e transitorie come:

  • Gonfiore o indurimento nel punto di iniezione;
  • Dolore o arrossamento nel punto di iniezione;
  • Febbre;
  • Sonnolenza;
  • Malessere;
  • Irritabilità;
  • Dolori muscolari/articolari;
  • Mal di testa;
  • Perdita di appetito
  • Disturbi gastrointestinali;
  • Orticaria. 

Di solito si presentano uno o due giorni dopo la somministrazione del vaccino e si risolvono da sole senza nessun pericolo per il bambino. Nel caso del vaccino contro morbillo, parotite e rosolia (MPR) o del vaccino contro morbillo, parotite, rosolia e varicella (MPRV) la febbre ed un lieve esantema può presentarsi dopo 5-12 giorni dalla data della vaccinazione.

Le reazioni moderato/gravi ai vaccini sono molto rare e nei bambini si risolvono senza conseguenze a lungo termine.
Nella maggior parte dei casi sono:

  • Convulsioni;
  • Riduzione del numero di piastrine (trombocitopenia);
  • Aumento delle dimensioni dei linfonodi (linfoadenopatia locale);
  • Riduzione del tono dei muscoli (ipotonia);
  • Riduzione della risposta agli stimoli (iporesponsività);
  • Pianto inconsolabile.

Le reazioni allergiche gravi (reazioni anafilattiche) ai vaccini si manifestano quasi sempre poco dopo la vaccinazione e sono veramente molto rare (nell'ordine di un caso ogni milioni di dosi).

Per questo motivo dopo la vaccinazione viene richiesto di aspettare circa 20-30 minuti nell'ambulatorio dove il vaccino è stato somministrato.

Per garantire la massima sicurezza dei vaccini, viene eseguita una costante attività di sorveglianza delle possibili reazioni avverse sia durante la fase di sperimentazione clinica che dopo la loro commercializzazione.

Questa sorveglianza coordinata dall'Agenzia Italiana del Farmaco (AIFA) raccoglie le segnalazioni di operatori sanitari e della popolazione generale.
I dati raccolti vengono poi condivisi con l'Agenzia Europea del Farmaco e l'Organizzazione Mondiale della Sanità.

Tutti questi dati consentono di riconoscere segnali anche minimi che permettono di intervenire tempestivamente, anche in caso di reazioni avverse solo sospette e non ancora provate.
Talvolta vengono ritirati alcuni lotti di vaccino per il semplice sospetto che possano provocare effetti collaterali. Nella maggior parte dei casi, si scopre in seguito che l'allarme non era giustificato. Ma…meglio non correre rischi!

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  • A cura di: Paolo Palma
    Unità Operativa di Immunologia Clinica e Vaccinologia
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Ultimo Aggiornamento: 12  Luglio 2022 


 
 

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