Vitamina C

Si ritrova specialmente in frutta e verdura, ma anche in alcuni alimenti fortificati come cereali per la prima colazione 

  • È una vitamina idrosolubile che viene accumulata nel fegato
  • È presente in numerosa frutta e verdura: agrumi, frutti di bosco, kiwi, melone, peperoni, pomodori, spinaci, broccoli
  • Serve al nostro organismo per sintetizzare una molecola chiamata collagene, che si trova nella pelle, nelle articolazioni, nelle ossa e nella parete dei vasi sanguigni
  • Ha proprietà antiossidanti, cioè riesce a rallentare o a prevenire l'invecchiamento delle cellule ed è necessaria per una corretta guarigione delle ferite
  • La carenza di vitamina C causa i seguenti sintomi: stanchezza, dolori muscolari e articolari, lividi, anemia, gengive sanguinanti, debolezza dei capelli e difficoltà di guarigione delle ferite

La vitamina C, detta anche acido ascorbico, è una vitamina idrosolubile che non può essere prodotta dall'essere umano e che quindi deve essere assunta tramite l'alimentazione.

La vitamina C è presente in numerosa frutta e verdura, in particolare: agrumi, frutti di bosco, kiwi, melone, peperoni, pomodori, spinaci e broccoli. Inoltre, è possibile trovare la vitamina C in alcuni alimenti fortificati (come ad esempio alcuni cereali per la prima colazione).

Vitamina C

La vitamina C serve al nostro organismo per sintetizzare una molecola chiamata collagene, che si trova, tra l'altro, nella pelle, nelle articolazioni, nelle ossa e nella parete dei vasi sanguigni.
La vitamina C, inoltre, ha delle proprietà antiossidanti, cioè riesce a rallentare o a prevenire l'invecchiamento delle cellule. Secondo ricerche recenti, grazie alle proprietà antiossidanti la vitamina C sembra poter prevenire o ritardare lo sviluppo di alcuni tipi di cancro e delle malattie cardiovascolari. Inoltre, la vitamina C è necessaria per una corretta guarigione delle ferite. Svolge infine un ruolo nel corretto funzionamento del sistema immunitario e favorisce l'assorbimento del ferro contenuto in alimenti di origine vegetale.

La carenza di vitamina C può essere dovuta ad uno scarso apporto con la dieta. Questo si verifica soprattutto nei paesi in via di sviluppo, o in soggetti che vivono in condizioni disagiate, o, seppur raramente, in soggetti con una dieta molto limitata e povera di frutta e verdura. Inoltre, alcune malattie intestinali come il morbo di Crohn o la colite ulcerosa possono compromettere l'assorbimento della vitamina C. Il fumo - anche quello passivo - riduce l'assorbimento (e aumenta il consumo) di vitamina C, riducendone i livelli nell'organismo.

La carenza di vitamina C può causare una condizione grave chiamata scorbuto, che tuttavia è molto rara nei paesi industrializzati.
I primi sintomi di carenza di vitamina C possono essere stanchezza, dolori muscolari e articolari e lividi frequenti. Un quadro più conclamato include anemia, gengive sanguinanti, debolezza dei capelli e difficoltà di guarigione delle ferite.

Negli anni ‘70 alcuni ricercatori statunitensi avevano ipotizzato che una supplementazione di vitamina C fosse in grado di prevenire o addirittura guarire il raffreddore. Successivamente, questa affermazione è stata smentita, o quantomeno ridimensionata: in effetti, la vitamina C non aiuta a prevenire il raffreddore nella popolazione generale.
Oggi sappiamo che:

  • La supplementazione di vitamina C può ridurre in effetti la frequenza degli episodi di raffreddore, ma solo in popolazioni esposte a freddo estremo, in soggetti che praticano sport estremi e in soggetti a rischio di carenza di vitamina C (come ad esempio i fumatori);
  • La vitamina C assunta a scopo preventivo, pur non riducendo la frequenza degli episodi di raffreddore nella popolazione generale, potrebbe essere in grado di ridurne la durata (tale riduzione, tuttavia, è minima);
  • La vitamina C assunta dopo l'inizio dei sintomi del raffreddore non dà alcun beneficio.

La vitamina C è caratterizzata da una bassa tossicità, e le rare condizioni di eccesso di vitamina C sono correlate a un eccesso di integratori contenenti la vitamina. I sintomi caratteristici dell'eccesso di vitamina C sono nausea, vomito, diarrea e crampi addominali.

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Percorsi di Cura e Salute: le vitamine

 

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  • A cura di: Francesco Gesualdo
    Unità Operativa di Innovazione e Percorsi Clinici
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Ultimo Aggiornamento: 08 giugno 2021


 
 

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