Pleuropolmonite e versamento pleurico

È un'infezione del polmone con il coinvolgimento della pleura e spesso in età pediatrica l'origine è batterica
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27 marzo 2018

CHE COS'È
La pleuropolmonite è un'infezione del polmone con coinvolgimento della pleura, che è la membrana che lo riveste.
Il versamento pleurico può essere la conseguenza della pleuropolmonite e consiste in un eccessivo accumulo di liquido all'interno della cavità pleurica, spazio virtuale compreso tra il polmone e la parete toracica.

QUALI SONO LE CAUSE
L'agente etiologico della pleuropolmonite in età pediatrica ha di solito origine batterica. Il coinvolgimento della pleura può essere dovuto a terapia inadeguata, particolare virulenza dell'agente infettante o alle condizioni cliniche del bambino.
I processi infettivi-infiammatori del tessuto polmonare sede della polmonite provocano l'alterazione dei meccanismi responsabili della filtrazione e del riassorbimento del liquido, che stravasa dal polmone nella cavità pleurica, causando la formazione del versamento pleurico.

QUALI SONO I SINTOMI
I bambini con pleuropolmonite aggravata dalla presenza di versamento pleurico possono presentare febbre, dolore toracico, difficoltà respiratoria (dispnea), aumento della frequenza respiratoria (tachipnea), tosse, respiro sibilante. Possono inoltre essere presenti anche altri sintomi aspecifici come sonnolenza, irritabilità, dolori addominali, inappetenza, vomito, diarrea.

COME SI FA LA DIAGNOSI
La diagnosi si basa sulla storia clinica e sull'esame clinico che comprende anche l'auscultazione del torace.
L'radiografia del torace e/o ecografia transcostale ci permette di valutare l'entità del versamento e la presenza di eventuali complicanze.
In alcuni casi è necessario effettuare esami di secondo livello come la tomografia computerizzata del torace.

COME SI CURA
In prima istanza il trattamento è prevalentemente basato su antibiotici e/o antinfiammatori non steroidei o cortisonici.
Se la situazione clinica e radiologica peggiora, interviene il chirurgo.
Le procedure principali sono:

- Toracentesi;
- Drenaggio pleurico;
- Toracoscopia;
- Toracotomia.

La toracentesi consiste nell'inserire un ago nel torace che ci permette di aspirare il liquido raccolto nella cavità pleurica. Questa procedura nei bambini viene di solito eseguita in anestesia generale ma può anche essere effettuata in anestesia locale (dipende dalla collaborazione del bambino). Spesso alla toracentesi si associa il posizionamento di un drenaggio pleurico, che è un tubo inserito nella parete del torace che permette di raccogliere il liquido che potrebbe continuare a formarsi nei giorni successivi alla toracentesi.
Quando le procedure appena descritte non permetto la risoluzione e la clinica peggiora si decide di optare per l'intervento chirurgico.
Toracoscopia: si utilizza una telecamera, inserita in anestesia generale tramite un piccolo orifizio nell'emitorace interessato (di solito quello dove era posizionato il drenaggio) e con l'aiuto di altri strumenti (uno o più di uno in base alle esigenze) si cerca di individuare il problema (di solito si tratta di ascessi, raccolte saccate, pleura ispessita, tramiti fistolosi del parenchima polmonare che causano perdita di aria) e di risolverlo tramite procedure tipo decorticazione polmonare, chiusura delle fistole, drenaggio dell'ascesso.
A volte anche la toracentesi non è risolutiva. In questi casi la toracotomia, ovvero l'apertura del torace con un'incisione chirurgica, ci permette di effettuare le procedure suddette.

COME SI PREVIENE
La prevenzione consiste nella diagnosi tempestiva di polmonite e nell'utilizzo di una terapia adeguata. Non sempre questo è sufficiente per evitare la formazione del versamento pleurico, ma può comunque ridurre le complicanze.

QUAL È LA PROGNOSI
La prognosi è buona e migliora nel tempo, anche se si è dovuti intervenire con la toracotomia. Dopo la dimissione i controlli vengono effettuati in collaborazione tra Chirurghi toracici e Broncopneumologi. La maggior parte dei bambini riprende in pochi mesi le normali attività quotidiane.Dott.ssa Antonella Accinni


a cura di: Antonella Accinni
Unità Operativa di Chirurgia Generale e Toracica

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