Laringite

Può verificarsi in forma acuta o cronica ed è spesso causata da infezioni virali. Colpisce i bambini nelle prime età della vita e di solito si risolve con cure che si possono praticare a casa 

Laringite acuta o croup, o laringospasmo, sono sinonimi che indicano una infiammazione della mucosa della laringe provocata da un’infezione o da uno stress delle corde vocali. Il laringe è la parte del collo, che si trova tra la faringe e la trachea, ed ha forma di cilindro cavo, ed è addetta all’emissione dei suoni, la fonazione. L'infiammazione causa edema (un rigonfiamento) del laringe e della trachea che si restringono, rendendo difficoltoso il passaggio dell'aria.

L'età più frequente di comparsa è tra i 6 mesi e i 4 anni, con un picco nel secondo anno, mentre è raro che il croup si verifichi nei primi  6 mesi di vita, probabilmente per la protezione degli anticorpi materni (IgG) presenti nel sangue dei lattanti. Nei primi anni di vita le vie respiratorie sono più piccole e l’edema ne causa più facilmente il restringimento, rendendo la respirazione difficoltosa; per tale motivo è raro che il croup si verifichi dopo i 6 anni. È più frequente nei bambini che nelle bambine.

Rappresenta una frequente causa di accesso in pronto soccorso, tuttavia nella maggior parte dei casi, si tratta di forme lievi o moderate e la guarigione avviene rapidamente, entro 48 ore dalla comparsa dei sintomi.

Di solito si tratta di forme virali. I virus più frequentemente coinvolti sono il virus parainfluenzale, influenzale e il virus respiratorio sinciziale, per tale motivo si manifesta prevalentemente in inverno. Nei bambini non vaccinati, può essere causato anche dal virus del morbillo.
Altre cause di laringospasmo possono essere:

  • Allergia;
  • Elevata reattività delle vie respiratorie;
  • Stenosi (o ostruzioni) sotto la glottide, spazio vuoto della laringe tra le due corde vocali, che possono essere causate da un corpo estraneo, masse, malformazioni vascolari o delle vie respiratorie;
  • Laringotracheite batterica;
  • Reflusso gastro-esofageo

Le forme batteriche andranno considerate nei casi in cui ci sia febbre elevata, essudato purulento (pus), dolore che aumenta. Molto rara, grazie alla vaccinazione, è l’epiglottite acuta o laringite sopraglottica batterica, infiammazione dietro alla lingua, causata dall’Haemophilus influenzae di tipo b, che richiede un'assistenza immediata per il rapido peggioramento dei sintomi. Nei pazienti immunodepressi, sarà necessario escludere anche infezioni da funghi.

Tipicamente il laringospasmo compare improvvisamente durante le ore notturne e si caratterizza per una tosse con timbro metallico (somiglia al verso di una foca), definita abbaiante, che spesso causa allarme nella famiglia, anche perché usualmente non è anticipata da sintomi importanti.

Si possono presentare anche abbassamento della voce e stridore laringeo (inspirazione rumorosa) e più raramente febbricola, raffreddore, difficoltà a deglutire.
Spesso si tratta di un processo che termina in modo autonomo o con rapida risposta alla terapia con aerosol.

Il fatto che il laringospasmo si verifichi soprattutto nelle ore notturne e migliori rapidamente al mattino, sembra sia causato dai livelli dell’ormone cortisolo nel sangue che raggiunge il suo massimo di concentrazione nel sangue alle 8 di mattina, per poi diminuire progressivamente fino ad un livello minimo tra le 23 di sera e la 4 del mattino.
Si sottolinea però che, soprattutto quando la laringite si presenta per la prima volta, è necessario che il bambino venga visitato. 

La diagnosi è basata sui sintomi e non sono necessari esami di laboratorio. 
Nel caso in cui si verifichi frequentemente (più di due volte l'anno) o si ci sia un ritardo nella guarigione dopo terapia, oppure l'età in cui si presenta sia superiore ai 4 anni, andranno prese in considerazione altre cause di laringospasmo, come l'allergia, l'elevata reattività delle vie respiratorie, le stenosi (o ostruzioni) sotto la glottide, la laringotracheite batterica e il reflusso gastro-esofageo. 

Al primo episodio di laringite il bambino deve sempre essere visitato dal pediatra o in pronto soccorso, per ottenere una corretta diagnosi e indicazioni sulla terapia più adeguata, a cui il genitore verrà formato per poter trattare rapidamente e a casa i successivi episodi.
Ovviamente, in caso di nuovi episodi, se si osserva una risposta tardiva alla terapia o si associa un’importante difficoltà respiratoria, il bambino andrà comunque visitato.

Come già detto, la laringite acuta è un fenomeno che spesso termina spontaneamente. È molto importante, per prima cosa, cercare di tranquillizzare il bambino, perché l’agitazione potrebbe peggiorare la difficoltà respiratoria. Se necessaria, la terapia più adeguata è con cortisone per aerosol associata, in alcuni casi, al cortisone per via intramuscolare o endovena e all'ossigeno. La terapia antibiotica non è indicata, a meno di accertata causa batterica.

Nelle forme gravi e con difficoltà respiratoria, si utilizza anche l'adrenalina per aerosol, tuttavia dopo due ore dal termine di tale terapia, i sintomi possono ricomparire. Perciò, nei casi che necessitano di un trattamento con adrenalina, è consigliato il ricovero in ospedale o un’osservazione prolungata del bambino in pronto soccorso.

Solo raramente è necessario ricoverare un bambino con laringospasmo. In base alla gravità dei sintomi, al colorito della pelle e altri sintomi e alla risposta alla terapia, il medico indicherà la necessità o meno del ricovero, che è consigliabile solo nelle forme gravi o in cui non si riesca a ottenere una stabilizzazione dei sintomi. 

 

 

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  • A cura di: Francesca Petreschi
    Unità Operativa di Broncopneumologia
  • in collaborazione con:

Ultimo Aggiornamento: 02  Dicembre 2021 


 
 

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